UKAEA utser konsortium för att hjälpa till att leverera en sfärisk tokamak STEP

En genomskärningsbild av den planerade STEP-byggnaden. Illustration: UKAEA

Ett konsortium som leds av Atkins som huvudentreprenör, tillsammans med Assystem, har utsetts av UK Atomic Energy Authority (UKAEA) som Engineering Delivery Partner (EDP) till sitt program för spherical Tokamak for Energy Production (STEP).

Målet för den första fasen av arbetet med STEP är att ta fram en "konceptdesign" till 2024. Den brittiska regeringen tillhandahåller 220 miljoner GBP i finansiering för den första fasen av STEP.

Nästa fas av arbetet kommer att omfatta detaljerad ingenjörsdesign, medan alla relevanta tillstånd och medgivanden för att bygga prototypen söks. Den sista fasen är byggandet, med målsättningen att verksamheten ska påbörjas omkring 2040. Målet är att ha en helt utvecklad design och godkännande att bygga senast 2032, vilket gör det möjligt att börja bygga.

BANBRYTANDE KONCEPT

 Detta STEP EDP-konsortiet inkluderar: fusionsteknik för komponentmaterial i fartyg och säkerhetsspecialist Oxford Sigma; komponenter i fartyg och tritiumspecialister Kyoto Fusioneering; och Ansaldo Nuclear.

Företaget Assystem levererar för närvarande STEP shielding design-projektet och har ett brett utbud av erfarenheter i fartyg, inklusive banbrytande koncept för säkra litiumförädlare, och expertis inom robotik och fjärrhantering under LongOps-programmet. Konsortiets medlemmar har tidigare arbetat tillsammans för att leverera omfattande projekt släppta genom UKAEA:s Engineering Design Services och Embedded Engineering Resources ramverk, där både Atkins och Assystem innehar nivå 1-positioner.

- Fusion har stor potential att leverera säker, hållbar, koldioxidsnål energi för kommande generationer, och STEP leder vägen", säger Tristram Denton, chef för kommersiell och programutveckling för STEP. "

- Det är ett ambitiöst program som verkar i framkanten av vetenskap, teknik och ingenjörsvetenskap. Det är uppenbart att vi måste göra betydande förändringar för att hantera effekterna av klimatförändringarna, och STEPs leveranspartner kommer att spela en avgörande roll i vår strävan att göra fusion till verklighet, anser Denton.

FEM ANBUD

Kommunerna hade fram till slutet av mars på sig att lämna in sina nomineringar och var tvungna att visa att deras lokala område har den rätta mixen av sociala, kommersiella och tekniska förutsättningar för att vara värd för den nya anläggningen - såsom lämpliga markförhållanden, nätanslutning och vattenförsörjning. Totalt 15 potentiella platser blev sedan långlistade.

UKAEA – som utför forskning om fusionsenergi på uppdrag av regeringen – meddelade i oktober 2021 att efter en inledande fas av utvärderingen hade fem anbud för att vara värd för STEP nu nominerats. Dessa är: Ardeer i North Ayrshire; Goole i East Riding of Yorkshire; Moorside i Cumbria; Ratcliffe-on-Soar i Nottinghamshire; och det så kallade "Severn Edge"-budet från South Gloucestershire och Gloucestershire.

Platsen för demonstrationsanläggningen förväntas tillkännages i slutet av detta år.

Företaget KÄLLA: World Nuclear News